20多年来首张木卫三近距离照片诞生,由朱诺号拍摄

2021-06-13 00:07 来源:DeepTech深科技 原文链接:点击获取

最近,NASA 公布了首批由朱诺号探测器在飞掠木星最大的卫星木卫三时拍摄的照片。

(来源:NASA)

据维基百科介绍,“木卫三又称为 ‘盖尼米德’(Ganymede,Γανυμήδης),是围绕木星运转的一颗卫星 ,公转周期约为 7 天。按距离木星从近到远排序,木卫三在木星的所有卫星中排第七,在伽利略卫星中排第三。它与木卫二及木卫一保持着 1:2:4 的轨道共振关系。木卫三是太阳系中最大的卫星,其直径大于水星,质量约为水星的一半。”

6 月 7 日,朱诺号飞过了木卫三,它在以每小时 66800 公里的速度飞行的过程中,离卫星表面的最小距离只有 1000 公里。自 2000 年的伽利略号之后,从未有任何一部飞行器飞得比它还近。

据悉,上面那张照片由朱诺号装备的照相机(JunoCam)拍摄,分辨率为每像素 1 公里,取景范围几乎囊括了木卫三的一整面。另一张公布出来的照片是由恒星参照组件(Stellar Reference Unit)拍摄的,其内容是被来自木星的反射光所照亮的木卫三阴面,预计未来几天内还会有更多照片放出。

出于多种原因,科学家们对木卫三一直有很强的兴趣,这颗卫星的内核是金属的,它还是整个太阳系中唯一一颗拥有自身磁场的卫星(尽管其磁场基本上完全被木星这个庞然大物的磁场所遮蔽)。

人们通常认为,在木卫三被冰体覆盖的表面之下存在一个水量比地球海水总量还要大的海洋。它的大气层极为为稀薄,存在生命的可能性微乎其微,但也并非完全不适宜任何生命形式存活。

与此同时,朱诺号处理手头上的任务可谓游刃有余。它于 2016 年 8 月飞抵木星,目的是对这颗太阳系中最大的行星展开科学探索。这部探测器的硬件是专为保护其免受木星的超强辐射带影响所打造的。

今年一月,朱诺开始执行延期任务,第一步就是本次飞掠木卫三,接着是在 2022 年飞掠木卫二以及在 2024 年两次飞掠木卫一。2025 年 9 月,完成所有科考任务的朱诺号会在它生命的尽头投入木星的怀抱。

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原文:

https://www.technologyreview.com/2021/06/09/1025948/this-is-the-first-new-close-up-picture-of-jupiters-moon-ganymede-in-more-than-20-years/

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